Als kind afkomstig uit het nabijgelegen dorp Beselare, pendelde ik elke dag naar school met de bus. Iedere dag kwam ik voorbij talrijke Britse begraafplaatsen. Ze hoorden bij het landschap. Ik werd me bewust van het belang en betekenis van de begraafplaatsen tijdens mijn jeugdjaren.

Toen ik school liep in Ieper was ik gefascineerd door de enorme gebouwen, het marktplein en de kleine steegjes van die middeleeuwse stad. Ik hoef u niet te overtuigen dat een gepassioneerde leerkracht geschiedenis de lont bij me aanstak om honderden boeken over de Middeleeuwen en de Eerste Wereldoorlog te verslinden.

In het Memorial Museum Passchendaele 1917 verrichtte ik opzoekingswerk naar het verhaal van gesneuvelde soldaten waarvan we een foto van de nabestaanden hadden. De dankbaarheid van de families maakten een enorme indruk op me. Sindsdien is de Eerste Wereldoorlog en de lokale geschiedenis een persoonlijk engagement geworden.